Entrevista con la artista Zoë Hough sobre su veredicto microbiano Live to Death

May Arebyte Gallery, Londres, inauguró una exposición individual de la artista Zoë Hough. Con un título que alucina la mente, El veredicto microbiano: vives hasta la muerte, este programa explora los problemas relacionados con el envejecimiento en la sociedad moderna y el deseo de controlar nuestros cuerpos y mentes. Hough creó un escenario especulativo donde la biología sintética permite que todos los ciudadanos vivan hasta que mueran; es decir, viven solo mientras permanecen “solos”. El artista nos habló sobre su experiencia en economía y su enfoque para este proyecto único.

R: Su última exposición en Arebyte London, The Microbial Veredicto: You Live Before You Die es un título interesante si no está claro. ¿Puede contarnos más sobre su último proyecto y qué significa para usted?
ZH: Este proyecto es un proyecto de diseño especulativo, que cubre los temas de demencia, biología sintética y política. El comienzo de este proyecto vino de hablar con mi madre sobre la demencia o, más específicamente, de ver su lucha por hablar sobre el tema sin ser muy emotiva, porque tenía un fuerte temor de contraer Alzheimer. Luego, al investigar sobre el tema del cerebro humano, descubrí que los investigadores de Harvard habían descubierto una proteína que permite rastrear la actividad cerebral no invasiva y no invasiva. Entonces, con base en esta investigación, se desarrollaron ideas para este proyecto de diseño especulativo. Para aquellos que no están familiarizados con el término “diseño especulativo”, lo describo como la creación de obras (ya sean películas, objetos, fotografía, etc.) cuyo objetivo es fomentar la especulación, el pensamiento crítico y el debate imaginativo sobre un tema. En este proyecto, se introdujo una política británica completa para que todos los ciudadanos mayores de 65 años tomen píldoras para que solo vivan hasta que mueran, es decir, vivan solo mientras permanezcan “solos”. Este es un proyecto de diseño especulativo, pero también científicamente factible, la biología sintética se utilizará para diseñar proteínas para rastrear la actividad cerebral relacionada con las características que los ciudadanos creen que las hacen “ellas”. Cuando la proteína detecta que la actividad cerebral en estas áreas ha caído por debajo del nivel prescrito, por un período de tiempo, se dicta un veredicto de que la persona ya no es ella misma y libera toxinas para terminar con sus vidas, usted vive muerto. El proyecto explora este escenario y sus causas y consecuencias a través de películas, objetos y talleres. El taller, para personas mayores de 65 años, se realizó en asociación con AgeUK East London; Los proyectos de diseño especulativo tienen la intención de crear debates, y realmente espero con ansias qué discusión durante el taller conducirá.

R: La Semana de Conciencia de Demencia de este año tendrá lugar del 17 al 23 de mayo. Los aspectos más horribles de las enfermedades degenerativas específicas de la edad, como la demencia y el Alzheimer, son la pérdida de control y la autoestima. ¿Cómo reflejas esto en tu trabajo?
ZH: Estos dos puntos que mencionaste, perder el control y el sentido de ti mismo, están realmente en el centro del proyecto. En este escenario especulativo, las personas mayores de 65 años eligen características que los definen como “ellos”, que luego se programan para ser rastreados por proteínas, junto con qué nivel de actividad en el cerebro en esa área puede disminuir y por cuánto tiempo. Con estas decisiones, la persona retiene un sentido de control, aunque al final cambian el control de su vida a microbios. Y hay consecuencias de este mayor sentimiento de control, esa persona debe seguir siendo la misma persona. Después de definirse como xy & z, deben permanecer xy & z o la proteína decidirá que ya no están solos y liberarán la toxina. Entonces, para mantenerse con vida, los ciudadanos deben permanecer con las mismas personas, lo que obviamente es difícil porque todos cambiamos y nos desarrollamos naturalmente, y diría que el cambio es la esencia de la vida.

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